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宣稱“不上市”的神祕Palantir 今年要衝擊美股最大IPO了

原標題:宣稱“不上市”的神祕凯发彩票Palantir,本年要衝擊美股最大IPO了

來源:虎嗅 作者: 張雪

當一個哲學家遇到大數據剖析會發生什麼?

假如告訴你,這個組合曾幫助美國“獵殺拉登”,你是否會驚訝到瞪眼睛。

在科技圈這個學術大牛亦或商業精英創業者遍地的領域,哲學家好像顯得太方枘圆凿了,但是,便是這樣一個古怪的磕碰,讓一家名爲Palantir的大數據剖析公司成長爲了估值410億美元的超級獨角獸。

最近這家公司宣佈了即將IPO的音讯,並被認爲有望創本年美股最大IPO華納音樂之後的又一上百億美元新股。

生而逢時

其實,將Palantir定義爲獨角獸公司多少有些牽強,原因在於這家公司已經建立了十七年之久。

不過,在建立之後的相當一段時間內,Palantir都相當神祕和低調,其創始人Alex Karp此前更是聲稱Palantir“沒有公關,沒有銷售,沒有營銷”,以至於在2014年,它才開始走入公衆的視野。

與其他IPO公司一樣,Palantir的創始團隊和業務是外界最爲關注的焦點。

公開資料顯示,Palantir是由Joe Lonsdale 在2003年創辦的,彼時他只需22歲,後來他說服被稱爲“硅谷創投教父”的Peter Thiel投資、加盟,並擔任聯合創始人,不久後,Peter Thiel又找到了哲學博士——Alex Karp聯合創業。

由此,一個由年輕畢業生,創投教父和哲學博士的創業組合正是集齊。而這樣一個古怪組合看中的領域也十分與衆不同,他們首要瞄準的是反恐市場。

有人說,假如要創業成功,必定要藉助大勢,Palantir也是如此。

當時的布景是,在發生911恐惧事件後,美國又開始了既打阿富汗戰爭又進行伊拉克戰爭的雙線戰爭,恐惧事件越來越多。

而Palantir的主營業務便是:搜集许多數據,幫助非科技用戶發現關鍵聯繫,並最終找到複雜問題的答案,其還一度被稱爲“數據包工頭”。

據報道,只需給該公司所謂的“前沿布置工程師們”幾天時間,讓他們剖析、標記和整合一切琐细的客戶數據,Palantir就能弄清楚各種各樣的問題,例如恐惧主義、災難響應和人口販賣。

而這樣的定位也讓Palantir的客戶在一段時間內十分單一,能够說只需美國政府,其间包含了美國國家安全局、美國聯邦調查局、美國中心情報局和许多其他的美國反恐和軍事機構。

不久後, Palantir便探究出了穩定的盈余模式,業務也進入到了一個循環:剖析情報、打擊目標、將打擊中獲得的新情報與現有情報一同剖析、根據新的剖析結果發起下一輪打擊。

别的,類似Palantir做2G生意的公司,礙於業務的機密性很少宣傳,大部分時候是處於悶聲發大財的狀態。

即便Palantir再低調和神祕,但依舊擋不住投資機構對它的興趣。截止到現在,Palantir已經完成了19輪融資。

虎嗅根據公開資料收拾

2G轉2B,沒那麼简单

但是,只做情報機構的市場顯然不能滿足這個創業團隊的野心,於是,Palantir開始向企業市場進軍。

據Palantir官網顯示,其首要供给兩種服務:分別面向政府和製造業。一個是Palantir Gotham, 首要是應用於國防與安全領域;另一個是Palantir Foundry,首要應用於製造業自動化。

现在,能够在其官網上看到,Palantir在法令、醫藥、健康、投資等16個領域均有了老练的解決计划。

圖片來自官網

需求指出的是,與傳統企業一樣,Palantir從2G轉向2B經歷了支付、陣痛和質疑,乃至失敗。

要想進行轉型,首先要做的便是證明自己在企業市場的才能,並找到一個標誌性的企業用戶。關於榜首點,Palantir選擇通過併購動作來快速彌補新業務所需的才能版圖。

據瞭解,Palantir很早就有了進入企業市場的念頭,但直到2010年才有了榜首個商業客戶,隨後,其便果斷開始了“買買買”的路途。

2013 年 2 月,收購語音郵件服務 Voicegem;

2014年7 月,在一個月之內連續收購交际測試服務公司 Poptip 和移動應用孵化公司 Propeller;

2015年头,收購一家供给全途径營銷平臺的創業公司 Fancy That;

2016年头,收購API廠商Kimono Labs,8月10日,收購大數據可視化公司Silk;

收購動作進行的同時,Palantir也如願以償了拿下了企業市場,其商業客戶包含美國銀行、新聞集團、摩根大通和洽時等公司。

據悉,到 2013 年年末的那一輪融資之時,它們已經有 60% 的訂單來自於非政府客戶,2014年,《福布斯》曾估計Palantir非政府客戶收入將達到4.5億美元。在2015年,Palantir向金融和醫藥行業進軍,華爾街開始採用該公司的軟件探測欺詐行爲和評估貸款風險,並一度成爲了便Palantir的最大客戶。

但好景不長,同樣從2015年開始,Palantir 連續丟失了包含可口可樂、摩根大通等多個重要客戶。

一方面,或許是長期受惠於政府部門訂單的影響,在跟商業公司打交道時,Palantir表現得十分強硬,另一方面,Palantir還期望對方公司和他們簽訂長達五年期的“聯盟”式的合同,而這些合同收費昂扬。

要知道,在最開始,Palantir每次的服務費用常常低於100萬美元,而這僅僅相當於競爭對手所報價格的零頭。

據Buzzfeed報道,可口可樂期望Palantir能夠通過對消費者數據的剖析幫助恢復健怡可樂在北美的銷量,但被Palantir給出的報價被嚇退了——合同顯示,在第五年這個價格會上升到1800萬美元。

在這些終止合約的客戶眼裏,Palantir 的服務帶來的作用與他們繳納的高額費用顯然不匹配。

大客戶的丟失對Palantir 的打擊很大,這也讓實現盈余的目標難上加難。

於是,爲了操控本钱,Palantir 對員工的福利開始收緊,同時開發出旨在能够適用更多平臺的自動化系統“ Palantir Foundry”。這樣,Palantir 不再需求對每個客戶進行定製服務,省去了许多人工費用。同時,Karp也不得不開始招聘銷售人員,並着手解決此前拓宽業務時留下的現金回收率低的問題。

總之,Palantir的轉型之路並未達到預期,還導致了估值的縮水。一份機密文件顯示,到2015年9月30日,Founders Fun給予Palantir估值爲127億美元,較Palantir在最新一輪融資中獲得的206億美元估值低了38%。

營收10億美元的上市魔咒?

不行否認,從2003年建立至今,資本市場一向在熱捧Palantir,業內也信任Palantir將很快走上上市之路。

但Alex Karp和公司其他高層一向向外界重複,他們沒有任何上市的計劃。

Karp對Palantir上市的態度很明確,在2014年,他曾這樣告訴紐約時報的記者:“上市對我們公司的文明、業績都是有腐蝕性的。”但同時,他也率直每天都會有等得不耐煩的投資人來找他。

對於Palantir遲遲不上市的原因,外界曾猜測,像Palantir這樣以2G发家的企業,將自己與政府機構、銀行金融之間的隱祕關係公之於衆還是存在風險的。

正當外界對Palantir上市猜測紛紛之時,打臉Karp的音讯也十分快地趕來了。

在2015年,有音讯稱Palantir將進行IPO,隨之而來的還有2014年Palantir的銷售額達到了10億美元的好音讯。所以,與其說是怕露出客戶隱私,倒不如說Palantir在等一個營收打破,等一個盈余期。

不過,Palantir IPO的音讯並沒有成真,而是不了了之。值得一提的是,往後的幾年中,相同的戲碼上演了兩三次。

比方,2019年,Palantir 再次宣佈將進行IPO,其高管发表,在2018年Palantir也僅創造了近10億美元的收入。现在,IPO再次被提上日程,Palantir內部預計2020年的營收將達到10億美元。

細心的人很简单發現,每次Palantir宣佈要進行IPO,必有一個条件是前一年的營收達到10億美元,這彷彿是一種執念,一個魔咒。

可實際上,10億美元並不是一個能讓投資方滿意的數據,據參與公司2015年融資的人士泄漏,當時Palantir曾預計進行IPO時,其營收能够達到40億美元。

但伴隨着時間的推移,Palantir實現盈余仍舊存疑,其背後資方的退出時間也越發變得不行預期,這或许讓投資方有了必定的妥協。

這種焦慮在2016年特别明顯。

彼時,公開市場的行情下滑,Palantir上市的或许性正在變低,加上一些賺的盆滿鉢滿的前期投資者在次級市場扣头出售,使得一起基金持有的份額即時變現價值下降,進而導致的結果便是估值被下調。

另一個事實是,當下大數據技術概念股正在被AI、自動駕駛,機器視覺等新勢力所代替,某種程度上Palantir已經錯過了IPO最好的時候。

不過,一個好音讯是,本年的美股IPO市場在遭到疫情影響被逼中斷後,近期有所恢復,一系列新股均有不俗的表現,必定程度上打消了硅谷企業對於疫情衝擊的擔憂。

另據彭博社報道,Palantir 在其股票公開买卖前的最後一筆投資中,獲得了Sompo Japan Nipponkoa Holdings Inc.5億美元的融資。而此次注資減少了該數據公司通過初次公開募股IPO籌集資金的需求。

值得一提的是,根據Palantir最新发表文件顯示,公司收入能夠獲得快速增長的一個重要原因是,新冠狀病毒在美國暴虐後,美國疾病操控與預防中心開始运用Palantir的軟件以幫助美國政府分配其衛生資源。

可見,Palantir雖然錯過了IPO最好的時機,但選擇本年上市也算是抓住了短期內最合適的時機,至少,現在還能保住百億估值,衝一下美股年度最大IPO,想必這也是投資者和創始團隊所樂見的。  

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